赠书搜索:知识最美好的时代
发布时间:2021-05-18 发布者:文案编辑 来源:原创/投稿/转载

  法国知名小说家爱弥尔·左拉曾说:“生活的全部意义在于无穷地探索尚未知道的东西,在于不断地增加更多的知识。”所以,当科学家们将“数不清”的知识打包放在互联网之后,立即引来无数的求知者疯狂地吸收,互联网一时间成为全世界知识体量最大的“图书馆”。由于科学家只是将知识放在了网络上,求知者要想找到自己所需的知识,得先知道东西放在哪里,即

  如此一来,知识跟求知者的关系处于极其不对称的状态,求知者从确定自己想要什么,到找到他需要的知识,往往需要费九牛二虎之力。因此,为了让互联网的“共享”精神真正地惠及千家万户,互联网急需一个“使用指南”,为在互联网海量信息中迷失方向的求知者们指明正确的道路。常言道:“哪里有需求,哪里就有创造。”1994年1月,由美国斯坦福大学研究生大卫·费罗(David Filo)和杨致远(Jerry Yang)制作的“杰瑞和大卫的互联网指南”(Jerry and David’s Guide to the World Wide Web)千呼万唤始出来。

  杨致远1968年出生于中国台湾。1970年父亲去世,作为英文和戏剧教授的母亲带着他来到美国加利福尼亚州生活。1990年,杨致远考入美国当时风头正盛的斯坦福大学。在那里他邂逅了自己的终生伙伴大卫·费罗。1994年4月,两人为了能够完成学术论文,跟绝大多数的求知者一样,毅然涌入了互联网。在那里,他们想尽一切办法去获取自己想要的知识,于是通过各种共享渠道获得了作为大批知识储存点的IP地址或域名。

  写论文不是晃一眼看看资料就行了,而是需要对资料进行筛选以及消化,所以不可避免地要反复登录某个IP地址或域名。为了能够将这个反复的过程简化,费罗、杨致远选择将所需要的IP地址或域名添加到书签保存,但随着他们积累的知识储存点越来越多,书签慢慢地也不够用了。“杂乱无章”的书签列表令费罗、杨致远头痛不已。也正是因为吃了找资料的亏,他们意识到互联网这个新事物虽然将计算机都链接起来了,但依旧没有让人和互联网连起来,互联网给人一种高冷且毫不亲民的感觉。

  为了让互联网更加亲民,也为了让那些跟他们一样苦于找不到知识储存点入口或者是被烦琐的重复操作所困扰的同胞们能够轻松愉快地享受互联网带来的便捷,费罗和杨致远想了一个办法。他们以分类目录的方式制作了一个由诸多网站(知识储备点)链接组成的网站列表,让不善于使用互联网的新生用户可以迅速了解和发现互联网上的网站(知识储备点),进而降低他们获取知识的操作成本。

  互联网上“很难找到东西”这件事从历史结果来看,确实是互联网早期普及阶段的一个服务缺失“痛点”。“指南”一经推出,就吸引来大批需求者。与此同时,由于“指南”直接放在斯坦福大学电机系的工作站上,随着用户的急剧增长,承载“指南”的服务器逐渐吃不消了,所以当1994年5月在线万时,服务器不堪重负导致崩溃,使费罗和杨致远一度陷入学校的责难之中。

  “指南”在完成一定用户积累后,为了区别跟风的各式同质化“指南”,费罗和杨致远为“指南”取了一个更加标签化的名字:“雅虎”,该名字来源于一本由英国作家乔纳森·斯威夫特创造的游记体讽刺小说,是小说中对一群野人的代称。雅虎所处的互联网时代,正是互联网萌芽的蛮荒阶段,作为一个互联网产品,雅虎是第一批尝鲜者,就如同人类千年演变史上,第一个拿起工具的“野人”,虽然它可能会被后继者慢慢取代,但我们不能不铭记是它开启了一个新的时代。

  1995年初,雅虎被当时的互联网巨头网景公司看中,当时网景公司的网景浏览器占据着绝大部分的浏览器市场,是最早成功的互联网服务性产品之一,也是当时互联网用户上网的第一入口。与此同时,最早的门户网站美国在线、风头正盛的计算机软件供应商微软,也都纷纷伸出了橄榄枝,希望能够收购雅虎,将其划入自己的产品体系。但因网景、美国在线、微软在收购雅虎这件事上的出发点大多是花多少钱把雅虎买下来,而忽略了对雅虎本身的发展规划,所以都没有打动费罗和杨致远。直到一家叫红杉资本的投资公司出现,该公司秉承专业事需要专业人做的理念,用近200万美元换取了雅虎25%的股份。

  红杉资本于1972年在美国硅谷成立,投资的理念是始终致力于帮助创业者成就基业长青的伟大公司,为成员企业带来全球资源和历史经验。根据雅虎初创阶段仅两位技术人员的现实情况,红杉资本投资后的第一件事,就是将雅虎从原“自娱自乐”的草根公司,转型为一家商业公司(1995年3月1日雅虎公司挂牌成立),并为其配备适当的职业经理人,处理雅虎在商业运作上的“杂事”。对此,红杉资本的投资家莫里兹是这样说的:“他们脑子里什么都不想,只有专注和爱好,对于杨致远和大卫来说,就是创造雅虎——互联网最全面的导航服务。”

  红杉资本资金注入之后,雅虎这辆商业战车开始快速“奔跑”,为了缓解因用户过多而造成的服务器堵塞,雅虎选择向曾经的投资意向方网景租用相关的服务器设备。1995年8月,随着雅虎公司的规模日益扩大,红杉资本的近200万美元的初始投资额度显得有点微不足道了。为了避免公司因资金缺口变大而崩盘,雅虎向社会提出了约4000万美元的融资方案,传媒大亨路透社和日本软银在这一阶段入股雅虎。

  资本加持下的雅虎,其服务器越来越稳定,用户数也呈直线上升趋势,逐渐成为继网景浏览器之后,互联网用户最常用的服务型产品之一,并且在软银、路透社、红杉等资本机构的扶持下于1996年3月7日发行了股票。雅虎作为新生的互联网服务领域的“入口级”公司,上市之后立即受到了股市投资者的疯狂追捧,很多因错过“网景奇迹”而气馁的美国股民开始疯狂地抢购雅虎股票。雅虎股票在1996年4月12日发售当日,市值就高达5亿美元,继“网景”之后创造了新的互联网产品奇迹。费罗、杨致远二人仅用1年时间,就从“一无所有”到登上了亿级美元市值的宝库,成为20世纪90年代全世界青年人追捧的“创业偶像”。与此同时,依托着公司上市带来的大规模现金流,雅虎加开了自己的全球化战略:4月雅虎日本正式运营,紧接着是法国、德国……雅虎瞬间建立起了以美国为立足点,覆盖全球的互联网入口体系。

  雅虎在成立的第4个年头(1999年),借助在全球网址导航领域的垄断地位将市值冲上390亿美元,而曾经要入股甚至收购雅虎的网景,在1998年11月24日以42亿美元的价格卖身美国在线,雅虎顺利接棒,成为新一代的全球互联网产品界霸主。

  雅虎依靠人工分类目录的方式,建立了以主要功能词连接推荐链接的手段,将互联网海量信息中的精华部分,最便捷地呈现到需要它的人眼前,极大地降低了求知者使用互联网的门槛。截至2018年,这类产品依旧是互联网初学者的重要入口,以互联网大国中国为例,目前流行的Hao123、360导航等类雅虎产品,依旧还是普及网络的急先锋,它们正为数以千百万计的互联网新用户提供安全快捷的互联网服务。

  虽然雅虎取代网景成了霸主,但是雅虎有个天生的致命缺陷,即所服务的用户范围太窄。雅虎成立之初依靠全心全意服务初入互联网的“小白用户”,获得了大量用户以及流量。成也萧何败也萧何。“小白用户”不会永远是“小白用户”,随着互联网技术走进千家万户,那些曾经的互联网“小白用户”开始逐渐蜕变成了“老手”,新生一代的年轻人由于原本就是互联网的“原住民”,使用互联网对他们来说跟说话、吃饭一样理所当然,几乎没有一点门槛。因而雅虎这种把资源点筛选出来的保姆式服务,很快就因无法满足“老手”“原住民”们日益强烈的“个性需求”而出现了危机。

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